lunedì 6 maggio 2019

Chi ben comincia... #41

Poche e semplici le regole:
♥ Prendete un libro qualsiasi contenuto nella vostra libreria
♥ Copiate le prime righe del libro (possono essere 10, 15, 20 righe)
♥ Scrivete titolo e autore per chi fosse interessato
♥ Aspettate i commenti

"L'evoluzione di Calpurnia" di Jacqueline Kelly

Salve avventori!
Oggi vi propongo l'incipit del romanzo che sto leggendo attualmente, ovvero "L'evoluzione di Calpurnia" di Jacqueline Kelly.
Ho letto solo i primi capitoli ma mi ha già conquistato con la sua semplicità, l'atmosfera estiva e l'elogio del mondo naturale. In attesa di comunicarvi il mio parere definitivo, spero presto, vi lascio con l'incipit. Fatemi sapere se vi incuriosisce oppure no.
A presto!

Nel 1899 avevamo imparato a vincere l'oscurità, ma non il calore del Texas. Ci alzavamo al buio, ore prima dell'alba, quando in cielo, verso oriente, c'era solo una sbavatura di indaco e il resto dell'orizzonte era ancora pece allo stato pure. Accese le nostre lampade a cherosene, le reggevamo davanti a noi oscillanti nell'oscurità, come piccoli soli personali. Dovevamo fare il lavoro di un'intera giornata prima dell'alba, quando il calore mortale ci riportava tutti nella nostra grande casa con le imposte chiuse e, sudati, ci sdraiavamo come vittime sotto gli alti soffitte delle stanze oscure. Il rimedio usato d'estate da Mamma di aspergere le lenzuola con acqua di colonia rinfrescante aveva effetto solo per un minuto.
Alle tre del pomeriggio, quando giungeva di nuovo l'ora di alzarsi, la temperatura era di nuovo micidiale.
Da noi a Fentress il caldo era un patimento per tutti, ma a soffrire di più erano le donne, con i loro corsetti e le sottogonne (io ero ancora troppo giovane di qualche anno per quella forma di tortura femminile). Allentavano i busti e passavano le ore a sospirare, maledicendo la calura e anche i mariti, che le avevano trascinate nella contea di Caldwell a piantare il cotone e i pecan, e ad allevare il bestiame. 
Mamma aveva rinunciato temporaneamente ai capelli posticci, una finta frangia arricciata e una coda di crine arrotolata, basi che usava ogni giorno per acconciarvi sopra le sue chiome in complicate montagne. Nei giorni in cui non avevamo compagnia aveva persino preso l'abitudine di ficcare la testa sotto la pompa della cucina e farsi spruzzare da Viola, la nostra cuoca africana per un quarto, finché non era completamente fradicia.
Ordini precisi ci impedivano di ridere per quello spettacolo strabiliante. Scoprimmo (anche Babbo) che quando Mamma rinunciava a poco a poco alla propria dignità per il caldo era meglio stare alla larga da lei.

giovedì 2 maggio 2019

Recensione: "La voce della pietra" di Silvio Raffo

Titolo: La voce della pietra
Autore: Silvio Raffo
Editore: Elliot
Data di pubblicazione: settembre 2018
Pagine: 160
Prezzo: 16,50 €



Trama:
Nella lugubre solitudine di un’antica dimora di campagna il giovane Jakob, che dalla morte della madre si rifiuta di parlare e affida a un diario i suoi tenebrosi pensieri, ascolta una voce ultraterrena che sussurra arcani messaggi dal grembo della pietra. 
Verena, l’indifesa infermiera sensitiva che arriva alla villa per prendersi cura di lui, orfana anch’essa e donna dal turbolento passato, cade vittima dello stesso incantesimo maligno. 
Che cosa vogliono i morti dai vivi? Qual è la vera misura del loro potere?

Recensione:
Muriel Spark ha detto di questo libro «Un gotico d’avanguardia di intensa potenza visionaria che avrebbe voluto scrivere Edgar Allan Poe».
A dispetto dell'autrice scozzese, non me la sento di parlare a nome del celebre scrittore americano, posso però confessarvi, senza mezzi termini, che mi piacerebbe tanto poter dire di esser stata io l'artefice di un romanzo così avvincente e ben scritto.
Perché? Abbiate un po' di pazienza e lo scoprirete. 
Come si evince dalla trama, la storia - se escludiamo le prime scene dedicate all'infermiera Verena - si svolge interamente in una maestosa villa d'epoca circondata da un muro di pietra e da bellissime statue. Lì vive Jakob assieme a sua zia.
Il ragazzo è sempre stato di indole introversa e poco incline ai contatti sociali. L'unico vero e saldo rapporto lo aveva con la madre, Malvina, un'eterea pianista di salute cagionevole.
Dopo la morte della figura materna, avvenuta l'anno precedente ai fatti raccontati, Jakob sceglie di chiudersi nel silenzio e non proferire parola alcuna.
Tutti i suoi pensieri li affida a dei misteriosi taccuini, su cui annota, giorno per giorno, i messaggi che la pietra desidera comunicargli.
Proprio così. Accostando l'orecchio a precisi punti della cinta muraria, a determinate statue e alla lapide di Malvina, l'adolescente riesce a ricevere alcune rilevanti informazioni e, talvolta, a conoscere e modificare il futuro.
So che detto così può sembrare una cosa alquanto astrusa e surreale, ma vi assicuro che nel libro questa straordinaria dote è descritta con tale naturalezza e con un linguaggio così accattivante (a metà strada tra il metafisico e il filosofico) che non si può fare altro che accettarla come un fatto certo, indubitabile e del tutto regolare.
Jakob ha pertanto un'importante missione da compiere, ovvero raggiungere, mediante l'isolamento e l'assenza di comunicazione, lo status di puro pensiero e la capacità di alterare, a suo favore, la realtà circostante. Purtroppo per lui, l'arrivo di Verena costituirà un enorme ostacolo al suo obiettivo.
La giovane donna, che arriva da una devastante sconfitta in campo medico, non può che vedere nel ragazzo chiuso in se stesso una sfida da vincere assolutamente.
Tra i due quindi si instaura subito un duello senza sconti, che si riflette direttamente nella struttura del libro, articolata in capitoli alternati che danno voce equamente ai due protagonisti.
Da una parte vediamo il ragazzo architettare un piano dopo l'altro per liberarsi una volta per tutte dell'infermiera - da lui soprannominata Serpente - e dall'altra l'agguerrita signorina la quale, dopo aver schivato ogni colpo, persevera nella sua ricerca di un legame.

La presenza del Serpente alla Rocciosa non può e non deve in alcun modo turbarmi. 
L’attaccherò solo in caso di provocazione. Può anche darsi che non ci sarà. Anzi, il mio desiderio è che non ci sia nulla di nulla fra me e il Serpente. 
Devo semplicemente neutralizzarla, non permetterle di entrare in contatto con me. E se ne andrà. 
Così ho scritto. E lo scrivo di nuovo. 
Se ne andrà.

Il ritmo, come immaginerete, si fa sempre più incalzante man mano che si prosegue con la lettura, i personaggi rivelano i loro punti deboli (ma anche gli assi nella manica), e soprattutto il mistero si infittisce, instillando costantemente nuovi dubbi nel lettore.
Ad esempio le voci della pietra sono reali o rappresentano solo una qualche bizzarra elaborazione del lutto?
E chi sono i mandanti di questi messaggi? Cosa vogliono davvero?

Oggi la voce della mia Colomba m’è sembrata triste: era forse il frullare delle ali nel cuore della pietra, come un lievissimo arpeggio intermittente, che ottundeva le parole in un lamento indistinto. 
Il tono del Pastore invece era più deciso, e più esplicito il messaggio: fedele al suo credo pragmatico, mi invitava al lavoro, esortava a concludere il più presto possibile. 
Non penso di deluderlo. Non lo merita.

Jakob, poi, è l'artefice di un piano ingegnoso o solo una pedina inconsapevole di qualcosa di molto pericoloso?
E Verena? Quali sono le sue reali intenzioni?
Queste sono solo alcune delle domande che sorgono spontanee con il procedere delle pagine. Inoltre i personaggi, i due principali ma anche la indecifrabile zia a dire il vero, sono così enigmatici, pieni di segreti e di sfumature, da risultare estremamente affascinanti e ammalianti.
Un ultimo dato, per nulla irrilevante, è la scrittura dell'autore, elaborata e ricercata, capace di rapire, intrigare e lasciare stupefatti. Il libro, grazie allo stile raffinato di Raffo, si presenta indubbiamente come un elaborato di pregevole fattura, che spicca per il suo carattere roboante ma mai inopportuno. Inoltre le parti assegnate a Jakob si distinguono in maniera netta da quelle di Verena, caratterizzandosi per scelte stilistiche differenti: le prime più ampollose, meditabonde, ed invase di segretezza, e le altre ugualmente eleganti, ma più descrittive e meno oscure.
In definitiva non posso che consigliare fortemente questo romanzo che, nonostante le dimensioni ridotte, riesce a dar vita ad una storia accattivante, inquietante e soprattutto originale, a delle figure enigmatiche e profonde, e a dei colpi di scena mozzafiato.

Considerazioni:
"La voce della pietra" è uno di quei libri che ti rapisce già dalle prime pagine. Sin da subito ci si ritrova immersi nel mondo di Jakob, fatto di silenzi, rigide regole e ferree convinzioni, ma anche in quello, ben più comune, di Verena, una giovane infermiera in cerca di un'occupazione.
Le due strade, benché apparentemente lontane, finiscono per incrociarsi, influenzandosi a vicenda. Verena, delusa e smarrita, con l'approdo alla villa ritrova uno scopo, mentre il ragazzo, così chiuso in se stesso, comincia a vacillare di fronte all'ostinazione della donna.
Se in un primo momento quindi la storia appare originale e stravagante - grazie al escamotage della pietra messaggera - più si va avanti, più il tutto diventa inquietante e angosciante.
Jakob è sì un ragazzo introverso e diffidente, ma nel corso della narrazione rivela anche un animo crudele che non ammette ostacoli alla realizzazione del suo piano.
Verena invece suscita già dal principio un certo senso di tenerezza: è facile identificarsi in lei, sia nella fase iniziale di rassegnazione (dovuta all'estenuante ricerca di un lavoro) che nella veste di crocerossina che rivestirà da un certo punto in poi.
Il fronteggiarsi continuo dei due personaggi principali - il lupo cacciatore e l'ignara preda - fa sì che il libro assuma un carattere gotico e nero, e conquisti pagina dopo pagina il lettore, tenendolo incollato fino all'ultimo, con la curiosità e la voglia di sapere come andrà a finire.
Ma se pensate che "La voce della pietra" sia solo un romanzo capace di intrigare, vi sbagliate, perché invece grandi protagonisti sono, a sorpresa, i sentimenti.
Basti prendere ad esempio il ragazzo di ghiaccio che, in ogni sua mossa, anche la più spregevole, è animato in realtà dal grande amore mai sopito per la madre, dal rapporto simbiotico che li univa, dalla speranza di poterla riavere accanto.

Ancora una volta m’è parso di sentire la voce della Colomba: chiamava fioca il mio nome, come quel giorno sulla scarpata, l’ultimo giorno in cui la sua voce e la mia hanno risuonato insieme. 
In verità, noi due comunicavamo anche senza parlare, nelle nostre lunghe passeggiate, o suonando a quattro mani il pianoforte, o immersi nella lettura fino a tarda sera, vicina al camino d’inverno, sotto il portico o il pergolato nella stagione estiva. 
La parola, il silenzio, la musica erano tutte forme di comunicazione ugualmente significanti. 
Quando si parlava, nessuna parola era superflua, ma ciascuna nasceva dall'interno con una sua necessità e saliva a incontrarsi con quella dell’altro per confermare ogni volta l’esistenza del mondo e dell’amore.

Le scene che descrivono l'unione mamma-figlio sono tra le più emozionanti, quelle che ci fanno scoprire un lato inedito di Jakob, ovvero il ragazzino sofferente e smarrito, nascosto dietro la maschera di pietra. Allo stesso modo l'infermiera, nel corso dei capitoli, ci rivelerà i traumi passati e le ragioni che la spingono a tentare l'impossibile.
In definitiva, per quanto tutta la vicenda sia appassionante, sono proprio gli attori in scena, i loro comportamenti, le emozioni e i pensieri a rendere il racconto memorabile.
C'è poi il mistero che fa da padrone in ogni istante. Chi parla per mezzo della pietra?
Devo confessarvi che, considerando la natura ambigua e talvolta divergente dei consigli, verso la fine ho cominciato a pensare che i mandanti fossero due: Malvina, la voce più rassicurante, e lo Scultore - il padre di Jakob nonché l'autore delle numerose statue - quella più insidiosa.
Non vi dirò se avevo ragione oppure no, posso però sbottonarmi un pochino rivelandovi che il finale è stato per me inaspettato, sconcertante ed elettrizzante. Perfetto per un romanzo del genere, che fa del turbamento emotivo e della suspense la sua perfetta colonna sonora.  

Ringrazio la casa editrice Elliot per avermi fornito una copia cartacea di questo romanzo

il mio voto per questo libro

mercoledì 17 aprile 2019

Recensione: "Cuore ribelle. The blue castle" di Lucy Maud Montgomery

Titolo: Cuore ribelle. The blue castle
Autore: Lucy Maud Montgomery
Editore: Cignonero
Data di pubblicazione: 17 ottobre 2018
Pagine: 224
Prezzo: 9,99 €

Trama:
A ventinove anni, il destino di Valancy Stirling sembra già segnato: considerata ormai una zitella senza speranza, vessata dalla sua ingombrante e numerosa famiglia che non fa altro che rimarcare la differenza tra lei e la bella e ricca cugina Olive, Valancy è convinta che non troverà mai la felicità.
Tutto cambia quando, a seguito di un controllo medico, apprende una tragica notizia: le resta un solo anno da vivere, e non ha nessuna intenzione di sprecarlo cercando di compiacere i suoi famigliari che la disprezzano. Decide così di cambiare vita e abbandonare la casa di sua madre per trasferirsi da Cissy Gay, una vecchia compagna di scuola che abita in una casa sgangherata, e che per di più è gravemente malata.
È lì che Valancy conosce Barney Snaith, un uomo enigmatico e affascinante, su cui circolano molti pettegolezzi. Vive da solo su un’isola in mezzo al lago, e ha un passato misterioso. Snaith è quanto di più lontano dall'immagine degli Stirling, ed è proprio questo ad incuriosire la coraggiosa Valancy, che farebbe di tutto pur di liberarsi dalle grinfie della sua opprimente famiglia.

Recensione:
Lucy Maud Montgomery ci conquista al primo istante con le tribolazioni di Valancy Stirling, un'eroina d'altri tempi, imprigionata in una gabbia mortale, che non fa che stritolarla giorno dopo giorno.
Perché cos'altro è la famiglia borghese che l'ha cresciuta, se non un conglomerato di pregiudizi, aspettative, pettegolezzi, battute al vetriolo e commenti pungenti?
Valancy è per tutti la pecora nera, la quasi trentenne che non è riuscita ad accaparrarsi un buon marito, che non è mai abbastanza bella o spigliata od elegante. Qualsiasi cosa faccia, non sarà mai all'altezza delle aspettative.
La giovane donna è ormai rassegnata, ad una vita senza amore ed emozioni forti, alla solitudine che la accompagna quotidianamente, ai giudizi non richiesti dei suoi familiari.

Per tutta la vita, rifletté, aveva avuto paura di qualcosa. Da piccola era stata terrorizzata dall'orso nero che viveva nell'armadio sotto le scale - così le aveva raccontato la cugina Stickles - e che stava in agguato aspettando che lei passasse di lì per ghermirla e mangiarla.
Crescendo, le sue paure erano diventate reali. La spaventava la rabbia di sua madre, l'idea di offendere lo zio Benjamin o di incassare i commenti cattivi della zia Isabel. 
Aveva paura della disapprovazione dello zio James, temeva di non riuscire a mantenere l'apparenza di donna rispettabile, e di finire vecchia, povera e sola, costretta a mendicare.
Paura, paura, paura. Era una trappola, una ragnatela rischiosa da cui non si poteva fuggire. 
E per tutta la vita Valancy si era rifugiata nei sogni, in quel Castello Blu che tanto aveva immaginato. Ma adesso, alla soglia dei ventinove anni, anche quella fantasticheria le appariva ormai inaccessibile.

Fino a quando un dottore le diagnostica una grave cardiopatia che non le lascerebbe scampo. Un solo anno di vita, questo è il tempo che rimane a Valancy prima di dire addio per sempre al mondo.
La nostra protagonista ha due scelte: raccontare tutto agli Stirling e passare gli ultimi dodici mesi tra controlli medici e piagnistei vari, o non dire nulla a nessuno e dare una svolta per sempre alla sua esistenza, o perlomeno a quel poco che resta.
Ed è così che il suo percorso verso la morte si trasforma in una vera e propria rinascita.
Valancy, che ha sempre avuto paura di replicare alle assurde pretese, ai dinieghi e alle opinioni inopportune della madre, della cugina e degli invadenti zii, è ora un fiume in piena.
Ribatte ad ogni accusa, senza temere le conseguenze del suo coraggio. In fondo non ha nulla da perdere ormai, nessuno può diseredarla né ripudiarla, non se sarà già morta.
La Valancy che conosciamo da questo momento in poi è arguta e divertente, colpisce i suoi aguzzini con una parlantina sciolta e scaltra, li mette alla berlina, evidenziandone l'ipocrisia e la crudeltà. È una donna libera, che si mostra senza remore, che fa quello che ha sempre desiderato, infischiandosene della reputazione e delle dicerie.

«Da ragazzina non mi sarei mai sognata di parlare di cose del genere, Topolina» la rimproverò la zia Wellington. 
«Ma io non sono più una ragazzina, sono una donna ormai sfiorita. Non è questo che dici sempre di me? Siete solo dei pettegoli maligni e maliziosi. Non potete lasciare la povera Cecily Gay in pace? Tutti a Deerwood sanno che è malata e che non le resta molto da vivere. Qualunque cosa abbia fatto è già stata punita abbastanza. E per quanto riguarda Barney Snaith, l'unico crimine di cui è davvero colpevole è quello di essere un uomo schivo che bada solo ai fatti suoi e che se ne infischia dei vostri giudizi da quattro soldi. Cosa che, ovviamente, voi non tollerate, perché secondo voi nessuno può vivere serenamente senza la vostra approvazione.» 
«Valancy, il tuo povero padre si rivolterebbe nella tomba se potesse sentirti» chiosò Mrs. Stirling. 
«Chissà, magari starebbe più comodo» concluse Valancy seccamente.

E come primo cambiamento sceglie di lasciare il nido e spiccare il volo verso nuovi orizzonti. Va quindi a vivere dalla vecchia amica Cissy Gay e dal suo, poco rispettabile padre, Roaring Abel.
Lì la ragazza ritroverà tutta la sua vitalità, quella che non credeva nemmeno di avere. Passerà il tempo a rendersi utile, sia nelle mansioni domestiche che assistendo, fisicamente e moralmente, la compagna malata. E non solo.
Dopo una partenza molto intensa ma anche alquanto nostalgica e deprimente, da questo momento in poi il libro diventa un vero e proprio inno alla vita. Tutto è incentrato sulla libertà di essere se stessi, senza indugi o paure, e sulla voglia di scoprire il mondo e la bellezza della piccole cose.
La scrittura della Montgomery, ricca di suggestive e pregnanti descrizioni, coinvolge in pieno, regalando forti emozioni e sensazioni, ma anche tante ambientazioni da sogno.
Impossibile non riconoscersi nella protagonista, sia nella sua iniziale ritrosia e rassegnazione che nella fame di vita e avventura della seconda parte.
Impossibile non sognare con Miss Stirling all'arrivo al fantomatico castello blu, immerso nel verde e affacciato sulle limpide acque di un placido lago.
E per i più romantici, sappiate che in questo romanzo non manca niente, neppure una grande storia d'amore: e non una di quelle tutte colpi di fulmini e passioni travolgenti, che personalmente detesto, ma una fatta di condivisione, sostegno e momenti speciali da trascorrere assieme.
In generale "The Blue Castle" potrebbe rientrare, a mio parere, nella categoria dei libri "da leggere assolutamente", per più motivi.
Per la penna dell'autrice, splendida, ricca di sfumature ma non per questo artificiosa (le descrizioni del panorama e in special modo dei boschi sarebbero da incorniciare); per la sua adorabile e coraggiosa protagonista, in cui, è facilissimo identificarsi; per la vena ironica e dissacrante di tutto il testo; per la poesia contenuta in ogni pagina; per il bellissimo messaggio edificante che trasmette tutta la lettura.
Leggere questo libro, vi assicuro, avrà un effetto benefico su di voi, come una carezza gentile, una sferzata di acqua fresca sul viso, una giornata di sole dopo un lungo inverno, o una limonata dissetante nel bel mezzo della calura estiva.

Considerazioni:
Se non hai letto il libro, e hai intenzione di farlo, fermati qui!
Quando ho letto per la prima volta la trama di questo romanzo, ho subito pensato fosse quello giusto per me. Ho immediatamente avvertito una sintonia con la protagonista, sintonia che, una volta intrapresa la lettura, non ha fatto che intensificarsi.
Mi sono molto immedesimata con Valancy (pur non avendo, fortunatamente, una famiglia terribile come la sua), nella sua voglia di rivalsa e nella necessità di dare una svolta alla propria vita. La scena in cui scopre di essere ad un passo dalla morte è molto intensa, si riesce a percepire tutta l'incredulità della giovane donna nell'apprendere che di lì a poco non sarebbe stata nulla di più di un mucchietto di cenere. Mi ha emozionato molto, ne ho sentito il peso ed il conseguente rammarico.

Valancy restò a lungo seduta accanto alla finestra. 
Fuori, il mondo annegava nella luce primaverile, il cielo era terso e azzurro e il vento accarezzava le gemme tenere e verdi sugli alberi, portando con sé un profumo fresco. Sulla banchina della stazione un gruppo di ragazze aspettava di partire. Sentì le loro risate allegre mentre chiacchieravano e scherzavano. Il treno in arrivo fischiò, coprendo ogni suono. Valancy non vide né sentì niente di tutto questo. Niente importava più. Niente aveva più senso, se non il fatto che le restava un unico anno da vivere. 
Quando anche sedere accanto alla finestra diventò insostenibile, Valancy si sdraiò sul letto. Fissò il soffitto screpolato senza vederlo davvero. Non provava nulla tranne una sconfinata e sorpresa incredulità, unita alla sicurezza che il dottor Trent sapeva il fatto suo, e che lei, Valancy Stirling, era condannata a morire a neanche trent'anni, senza aver mai vissuto davvero.

Ciò che succede dopo, per quanto non proprio realistico (la fase traumatica è durata troppo poco per poter risultare credibile), non ha potuto che entusiasmarmi.
La piccola di casa, soprannominata da tutti Topolina, si prende il suo riscatto, diventando così irriverente da sembrare, agli occhi dei suoi familiari, completamente matta. Leggere di una Valancy libera e spensierata, e la conseguente umiliazione degli Stirling mi ha divertito un sacco. Non facevo che attendere la prossima mossa che avrebbe lasciato tutti senza parole.
Con il trasferimento a casa di Abel Gay, la storia diventa di nuovo più emotiva, anche a causa del tragico destino della povera Cissy. L'amicizia tra le due ragazze mi ha commosso, a tal punto che avrei voluto che la scrittrice avesse previsto un finale gioioso per entrambe. Ho amato la dolcezza di Cissy, e pure il lato tenero, gentile e bizzarro di Abel. Una parte di me, avrebbe voluto che quella rassicurante quotidianità continuasse per sempre.
Ciò non toglie che, quando Miss Stirling è diventata Mrs Snaith la cosa non mi è dispiaciuta affatto. Prima di tutto per la nuova abitazione, ribattezzata, in onore delle vecchie fantasie di Valancy, "il castello blu".
Che posto incantevole! Quanto avrei voluto vivere anch'io lì, e poter passeggiare liberamente tra i boschi, sguazzare nel lago tutto il dì, passare la serata in veranda sotto le stelle o accoccolata accanto al camino.

Con i soldi dell'eredità, aveva comprato anche un costume da bagno verde chiaro, un indumento che avrebbe provocato la morte di tutta la sua famiglia se solo l'avessero vista. Barney le aveva insegnato a nuotare, e spesso Valancy indossava il costume da bagno la mattina e non lo toglieva fin quando non si faceva ora di andare a dormire, intervallando le sue occupazioni quotidiane con un tuffo e un riposino su una roccia scaldata dal sole. 
Aveva dimenticato tutte le cose umilianti che erano accadute, le ingiustizie e le delusioni. Era come se fossero capitate a qualcun altro, e non certo a lei. Valancy Snaith era sempre stata felice. 
«Quando arriverà la mia ora, saprò di aver vissuto davvero e di aver avuto la felicità che mi spettava» pensava con coraggio.

E poi devo ammettere che anche avere il misterioso Barney come marito non mi sarebbe dispiaciuto, anzi. Vi confesso che la convivenza tra i due è quanto di più vicino alla mia vita di coppia ideale, fatta di scampagnate nella natura, corse in auto, piccole avventure condivise, tante risa e conversazioni, gesti d'affetto ma anche rassicuranti serate da trascorrere in silenzio, in compagnia di un bel libro.
Se escludiamo la stanza segreta di Snaith e il riserbo sul suo passato, che mai e poi mai avrei accettato, per il resto decreto il loro matrimonio perfetto, assolutamente da replicare... nella mia vita XD
In realtà tutto in questo libro è talmente bello, inebriante e appassionante che non avrei voluto terminarlo mai *-*
Molto grazie anche alla penna della scrittrice (che ricorda molto quella della Burnett in "La figlia di Lowrie", altro libro che consiglio), così coinvolgente da tenere letteralmente incollati alle pagine.
Alla fine la narrazione prende un po' la piega "tutti felici e contenti" che, personalmente non mi aspettavo e che non mi ha convinto pienamente - mi riferisco nello specifico alla vera identità di Barney -, però il romanzo nel suo insieme ha un livello così elevato che un piccolo particolare non potrebbe mai scalfirlo.
Non voglio dilungarmi oltre, perché niente di quello che potrei dirvi, potrebbe fare la differenza se non l'appello "leggetelo, leggetelo, leggetelo!"

Ringrazio la casa editrice Cignonero per avermi fornito una copia cartacea di questo romanzo

il mio voto per questo libro

mercoledì 10 aprile 2019

Recensione: "Il libro delle ore felici di Jacominus Gainsborough" di Rébecca Dautremer

Titolo: Il libro delle ore felici di Jacominus Gainsborough
Titolo originale: Les riches heures de Jacominus Gainsborough
Autore: Rébecca Dautremer
Illustratore: Rébecca Dautremer
Editore: Rizzoli
Data di pubblicazione: 23 ottobre 2018
Pagine: 50
Prezzo: 18,00 € (cartaceo)


Trama:
Come le ore felici? Diciamo pure una vita intera! Quella di Jacominus Gainsborough. Le foglie d'autunno nel parco, la pioggia, la bassa marea. Un capitombolo, un arrivederci sul molo, un buongiorno in un giardino di pietre. Un picnic, qualche gita e l'ombra fresca sotto il mandorlo. Tutto qui. Una vita.

Recensione:
Ci capita spesso di leggere biografie di persone straordinarie che, con le loro opere, hanno cambiato il corso della storia per sempre.
Uomini e donne i cui nomi sono scritti nelle pubblicazioni più importanti, le imprese narrate ai posteri, il ricordo celebrato in eterno.
Bene, "Il libro delle ore felici di Jacominus Gainsborough" non parla di personalità di tal calibro. In realtà non parla neppure di persone, ma solo di un piccolo coniglietto venuto al mondo, in un giorno qualunque, e in un posto qualunque.
La storia di Jacominus non ha niente di memorabile di per sé, eppure è proprio questo il bello. Il giovane Gainsborough cresce, con una gamba malandata, e l'amore di una famiglia, non perfetta, ma neppure così disastrata. Con la nonna che lo sprona a pensare e a sognare, e gli amici che lo riportano con i piedi per terra.
E con la bella Vidocq, ovviamente, che è quanto di più prezioso i suoi occhi possano vedere o sperare.
Jacominus diventa grande, davanti ai nostri occhi, e a quelli dei suoi cari.
Impara a leggere, a contare, ad essere generoso, a vedere la bellezza delle piccole cose, ad aver fiducia in se stesso. Ma impara anche a sbagliare, ad avere il cuore spezzato, a ripartire da zero.
Il coniglio fa tesoro di ogni emozione, bella o brutta che sia, colleziona ricordi come fossero monete rare. Tiene vicino gli amici, perdona i nemici e combatte per avere ciò che ama. Vive a trecentosessanta gradi, senza rimpianti, senza rimorsi, senza remore.
E le sue azioni lasciano il segno. Non nel mondo, che non farà molto caso alla sua esistenza - come capita, e capiterà a molti di noi -, ma nel cuore di chi ha incrociato nel corso del suo cammino.
L'albo di Rébecca Dautremer è uno di quelli che, con la sua semplicità, commuove ed emoziona. Il messaggio che trasmette è una lezione di vita che non può essere dimenticata. In una società che si affanna per essere sempre in primo piano, a dimostrare di essere più forte, bella e vincente, questa storia era l'inversione di marcia che serviva. Il riscatto della normalità e dell'anonimato, il primato della realtà sull'apparenza.
Come se non bastasse, l'opera, che già per quanto riguarda la parte testuale non ha niente da rimproverarsi, è correlata da splendide illustrazioni a colori, ricche di dettagli e di personaggi tutti da scoprire.
La poesia delle parole unita alla delicatezza dei disegni, una simbiosi perfetta, che non potrà che lasciare a bocca aperta il pubblico di ogni età. 

Ringrazio la casa editrice Rizzoli per avermi fornito una copia cartacea di questo albo

il mio voto per questo libro

giovedì 28 marzo 2019

Recensione: "Ogni stella lo stesso desiderio" di Laura Bonalumi

Titolo: Ogni stella lo stesso desiderio
Autore: Laura Bonalumi
Editore: Piemme
Collana: Il Battello a Vapore
Data di pubblicazione: 4 settembre 2018
Pagine: 200
Prezzo: 13,00 € (cartaceo)




Trama:
Per Amelia le ore scorrono tutte uguali, addormentate come le foglie che osserva cadere dalla finestra della terza B. Finché un giorno di fine ottobre arriva Guido e gli equilibri si rompono, i banchi si spostano e i pensieri di Amelia volano sempre più sul nuovo, misterioso compagno. Il suo strano silenzio, il distacco da tutti e le continue inspiegate assenze le accendono un interesse mai provato prima. Nasce così un'amicizia speciale, fatta di email, poesie rubate e confidenze a cuore aperto.
Ma Guido custodisce un segreto che si allunga come un'ombra su un amore appena sbocciato e già minacciato dallo scorrere del tempo. O forse reso ancora più prezioso dal suo essere così diverso.

Recensione:
Laura Bonalumi, con questo libro, ci fa entrare nella vita di Amelia, una diciassettenne come tante che si divide tra lo studio, il nuoto e i pomeriggi con le amiche.
Tutto cambia un giorno qualunque, con l'arrivo in classe di Guido, un ragazzo affetto da una malattia molto debilitante, la fibrosi cistica.
Inizialmente Amelia non sa nulla di lui, come del resto anche i suoi compagni. Lo osservano a distanza, lui così diverso, così silenzioso e così distaccato.
Non cerca di attirare attenzioni e simpatie, di essere accettato forzatamente da un gruppo che lo vede come un estraneo, arrivato di punto in bianco, a mo' di missile, e pronto a scombinare la loro quotidianità.
Tutti tranne la nostra protagonista. Lei, per chissà quale motivo, è incuriosita da quel giovane misterioso, con cui ha scambiato sì e no quattro parole.
Tra i due inizia un alternarsi di battute via chat (la malattia di Guido lo costringe spesso a periodi di riposo a casa, o peggio, a lunghi ricoveri in ospedale), che li porterà giorno dopo giorno ad aprire i loro cuori e rivelarsi vicendevolmente sogni e speranze.
L'autrice ci porta alla scoperta di questa storia d'amore, fatta di confidenze, poesie, pelle d'oca ma anche tanta paura.
Sì perché, ovviamente, il legame tra i due personaggi ha qualcosa di speciale e terribile allo stesso tempo. Speciale in quanto, a causa della sua precarietà, si nutre di attimi fugaci, sorrisi rubati al tempo, sogni ad occhi aperti e una buona dose di imprudenza. Terribile perché la realtà torna, con i suoi funesti presagi e i suoi fardelli, a ricordare ai due innamorati che non potranno mai essere felici fino in fondo, perché la malattia ricomincerà a colpire Guido quando meno se lo aspetta.
Questo libro ci racconta i grandi sacrifici e compromessi a cui vanno incontro coloro che sono affetti da una malattia devastante quale la fibrosi cistica, ma anche i loro familiari ed amici. Ci guida in questo mondo di luci e ombre in modo delicato, senza scadere in inutili patetismi.
Più che sugli effetti fisici, che vengono sì raccontati ma in maniera sommaria, pone l'attenzione su quelli emotivi, il senso di precarietà perenne, il presagio di una tragedia imminente, l'impotenza di fronte all'inevitabile.
E mentre Guido incarna il coraggio inarrestabile, la forza di volontà e la voglia di vivere nonostante tutto, attraverso il personaggio di Amelia, l'autrice dà voce, invece a chi cerca di dare serenità al partner, nascondendo sotto il tappeto tutte le paure e i timori che puntualmente affiorano, a notte fonda, quando si è soli.
Una storia intima che ha il pregio di avvicinare un pubblico giovane ad una tematica molto importante, e spesso sottovalutata.
Tuttavia il romanzo ha anche dei difetti, in primo luogo la storia d'amore tra i due ragazzi che risulta troppo affrettata e perciò poco credibile. Guido e Amelia si conoscono a malapena eppure cominciano, sin da subito, e via chat, a rivelarsi paure, sogni e segreti, oltre che a scambiarsi grandi dichiarazioni d'amore.
Le loro conversazioni virtuali, mi spiace dirlo, sono spesso un susseguirsi di frasi fatte e luoghi comuni, al limite del mieloso, che danno a noi lettori, almeno in tutta la prima parte, l'impressione di una conoscenza approssimativa e superficiale.
La seconda parte, che prevede finalmente una frequentazione vera e propria, pare più verosimile in quanto focalizzata principalmente sugli stati d'animo di Amelia, il suo istinto di protezione e la paura di perdere l'innamorato.
Il finale è commovente, come anche la nota conclusiva della Bonalumi che ha il merito di ricordare la vita e la forza del vero Guido Passini che, con il suo alter ego letterario, condivideva la passione per la poesia e per la bellezza delle piccole cose.
In generale "Ogni stella lo stesso desiderio" è un libro che consiglierei soprattutto ai più giovani, che potrebbero da un lato riconoscersi nella passione che divampa tra i due adolescenti, ma dall'altro riflettere sul peso che la malattia e la paura della morte giocano nella realtà di chi è costretto a convivere con esse ogni giorno.

Considerazioni:
Io ed il genere "sick lit" non abbiamo un buon rapporto, ormai è risaputo.
Di tutti i libri basati sul binomio malattia/storia romantica, che ho letto in questi anni - non tantissimi a dire il vero -, l'unico che ho promosso a pieni voti è stato "Svegliami quando tutto sarà finito" di Robyn Schneider.
Per i restanti c'è sempre stato qualcosa che non mi ha convinto fino in fondo.
Nel caso del romanzo della Bonalumi è stata la fretta che l'ha portata a descrivere un legame indissolubile già alle prime interazioni virtuali. Avrei preferito che i ragazzi si fossero conosciuti un minimo a scuola, prima di cominciare ad immaginare un futuro insieme via computer.
Amelia e Guido saltano molti passaggi, si dichiarano amore, provano gelosia l'uno per l'altra, fantasticano sul loro essere coppia, dopo essersi parlati solo un paio di volte dal vivo. Un po' poco non credete? Soprattutto se consideriamo che ad un certo punto la diciassettenne, che passa le sue giornate ad aggiornare la casella di posta, dichiara addirittura di non ricordare precisamente neppure le fattezze dell'interlocutore di cui afferma di essere cotta.
In più, come dicevo prima, buona parte delle loro conversazioni sono un agglomerato di complimenti, frasi romantiche ad effetto (enfatizzate ancor di più da una sovrabbondanza di punti esclamativi), poesie o riflessioni sulla malattia.
Nessun argomento di vita quotidiana, tipo interessi, amici, o quelle cose banali che dovrebbero riguardare due persone di quell'età. Capisco che, data la circostanza, il tema fibrosi cistica catalizzi l'attenzione, eppure se almeno di Guido sappiamo qualcosa della sua infanzia fatta di lunghe degenze in ospedale, per quanto riguarda il passato di Amelia la nostra conoscenza è pressoché nulla.
Mi spiace perché l'autrice, come già ho avuto modo di sperimentare, ha una grande abilità nello scrivere, eppure sembra che in questo caso, pur di rendere fruibile questa storia ad un pubblico molto giovane, abbia semplificato eccessivamente le cose, quando maggiori particolari avrebbero reso tutta la vicenda più verosimile, e quindi anche più coinvolgente.
Come ho evidenziato poc'anzi, progressivamente la narrazione si riprende, fino ad arrivare alla conclusione che, invece, ho apprezzato molto.
Poetica, fatta di immagini e sensazioni, intensa e allo stesso tempo evanescente.
Ho adorato l'idea di un finale aperto che, come il gatto di Schrödinger, può essere interpretato in due differenti modi.
Un'ultima cosa vorrei dirla sulla postfazione che ha rivelato come, alla base di questo racconto romanzato, ci fosse l'esistenza reale di un uomo coraggioso che ha combattuto con tenacia e forza d'animo la sua battaglia.
Mi ha commosso leggere di lui, di come sia nata l'idea di questo libro, della sofferenza patita da tutti coloro che lo conoscevano, dinnanzi alla tragica notizia della sua dipartita.
Per chi non lo sapesse, io stessa l'ho appreso solo pochi giorni fa, esiste una raccolta di poesie, chiamata "Io, lei e la Romagna", ed edita Fara Editore, che porta proprio la firma di Guido Passini. Non credo ci sia modo migliore per onorare la sua vita, che leggere i versi che lui stesso ha creato, giorno dopo giorno, non grazie alla malattia che per anni l'ha tenuto ostaggio, ma malgrado essa.

Ringrazio l'autrice per avermi fornito una copia cartacea del romanzo

il mio voto per questo libro

mercoledì 27 marzo 2019

Recensione: "Laurie" di Stephen King

Titolo: Laurie
Autore: Stephen King
Editore: Sperling & Kupfer
Data di pubblicazione: 21 settembre 2018
Pagine: 41
Prezzo: 0,00 € (ebook) 


Trama:
Quando sua sorella Beth si presenta con una cagnolina, la prima reazione di Lloyd - vedovo da sei mesi, solo e senza figli - è di rifiuto. Il lutto gli ha tolto forze e desideri: già gli pesa occuparsi di se stesso, gestire un cane sarebbe impensabile.
Ma la paziente fiducia della cucciola e i modi perentori della sorella - una persona in lutto ha bisogno di qualcosa per tenere la mente occupata - hanno ben presto la meglio sulla fragile determinazione di Lloyd. Rimasti soli, l'uomo e la cagnetta - che Lloyd ha chiamato Laurie - imparano a conoscersi, scoprendo insieme il piacere di semplici riti condivisi. Fra questi, la passeggiata lungo il canale. Un sentiero tranquillo, che però un giorno diventa teatro di un evento atroce, a cui né Lloyd né Laurie erano preparati...

Recensione:
“Laurie” è un piccolo regalo che Stephen King ha fatto ai suoi lettori per anticipare l’uscita del suo ultimo libro “The outsider”, ma al contrario di quanto erroneamente si possa pensare (almeno io lo avevo fatto) non ne rappresenta un prequel, e, da quanto mi è parso (ho letto solo la trama di “The outsider”, quindi non posso dirlo con certezza) le due storie non sembrano essere neanche collegate, sebbene la copertina scelta per questo ebook richiami quella del romanzo.
Ora, se io vi nomino Stephen King, sono sicura che le prime cose che vi vengono in mente sono storie terrificanti in bei mallopponi non inferiori alle quattrocento pagine, invece, questa volta, l’autore sceglie di deliziarci con un racconto breve che in poche pagine sa regalare tante emozioni. E forse vi stupirà sentire che tra queste quella che prevale è soprattutto la tenerezza.
E se dovessi descrivere questo racconto con una parola quella che sceglierei è “dolce”.
E’ stato infatti molto toccante e tenero leggere di Lloyd, un uomo, triste e solo, che ha scelto, dopo la morte di sua moglie, di escludersi dalla vita e dalle emozioni, ritornare, piano piano, a vivere, grazie all'aiuto di una cagnolina bisognosa anch'essa d’amore.
Con lei Lloyd inizia ad aprirsi, il sentirsi all'inizio obbligato ad occuparsi di un altro essere vivente diventa quel qualcosa per cui vivere, quello che gli serviva per alzarsi la mattina. E presto quegli obblighi, visti come imposizioni, diventano piccoli piaceri quotidiani. Carezze per il cuore, perché spesso prendersi cura di qualcuno è la migliore medicina.
Insieme alla cagnolina Laurie, l’uomo riscopre i piccoli piaceri della vita, alzarsi la mattina, passeggiare al mare, guardare il cielo stellato. Inoltre riscopre il conforto che può dare fare una carezza, e ricevere in cambio la tenera devozione di due occhioni bisognosi di amore e di un musetto umido e curioso.
Giorno dopo giorno, quello che era solo un periodo di prova, diventa un rapporto fatto di ricorrenti gesti di affetto quotidiani, a cui l’uomo - sorprendendosi esso stesso - non riesce più neanche a pensare di poter rinunciare.

“Guardando la sua cagnetta che dormiva, si rese conto che non l’avrebbe mai affidata a nessuno. Un semplice salto al supermercato era sufficiente a metterlo in agitazione, ed era sempre sollevato nel vederla davanti alla porta che lo aspettava, al suo ritorno.”

Ma non credete che sia tutto qui. Ovviamente Stephen King ha aggiunto la sua piccola dose d’inquietudine al racconto.
Nulla di troppo macabro o terrificante, ma quel tanto che basta per creare nell'animo del lettore la giusta dose di tensione.
Ma ciò che genera apprensione è sempre legato al timore che qualcosa possa rompere quel dolce legame che si è instaurato tra Lloyd e Laurie. L‘incubo di ritrovare a fine lettura uno dei due senza l’altro. Una cagnolina abbandonata a se stessa, o un uomo nuovamente ferito, che probabilmente non sarebbe più riuscito a reagire all'ennesima perdita.
King, si sa, è un maestro nell'arte di creare le emozioni più disparate e metterle lì nero su bianco, e anche questa volta, in poche pagine, non è venuto meno.

il mio voto per questo libro

lunedì 18 marzo 2019

Recensione: “La casa dei sogni” di Marzia Bisognin

Titolo: La casa dei sogni
Titolo originale: Dream House
Autore: Marzia Bisognin
Editore: Newton Compton
Data di pubblicazione: 25 giugno 2015
Pagine: 217
Prezzo: 7,90 € (cartaceo) 5,99 € (ebook) 

Trama:
Amethys si ritrova davanti a una bellissima casa in stile neoclassico che, inspiegabilmente esercita un'attrazione magnetica su di lei, è la casa in cui avrebbe sempre voluto abitare, elegante, maestosa e circondata da giardini perfetti. Non sa cosa fare, non riesce a suonare il campanello né si decide ad andarsene, ma improvvisamente dalla porta appare una coppia di anziani che la invita a entrare. Inizia così il soggiorno della protagonista nella casa del mistero, un luogo in cui, giorno dopo giorno, avvengono fatti curiosi e incomprensibili, ma da cui Amethys non riesce proprio a distaccarsi.

Recensione:
Avevo letto l’anteprima di questo libro qualche anno fa - l’anno in cui uscii, se non erro - incuriosita più dal titolo che dal nome dell’autrice che, confesso, non avevo mai sentito nominare. Tuttavia il fatto che quel nome, che mi era del tutto nuovo, appartenesse "alla più famosa YouTuber italiana nel mondo", mi ha incuriosito ancora di più e, lo ammetto, con aria decisamente critica, pensando che fosse il solito libro scritto dal personaggio famoso, incapace di scrivere, mi sono accinta alla lettura delle poche pagine che iBook forniva come disponibili alla prova.
Ora vi aspetterete il classico ripensamento del tipo, "e invece no! Mi sbagliavo ad avere pregiudizi, è stata una lettura meravigliosa". E invece, no.
Allora, quei primi capitoli, non mi spinsero all'acquisto del libro, anzi, notai subito quei difetti sia nella trama, che nella scrittura (refusi inclusi) che fanno storcere il naso e palesano la poca credibilità dell’autrice e del libro stesso.
Giorni fa mi sono però ritrovata il libro tra le mani, e dato che non mi piace lasciare le cose incompiute, l’ho ripreso.
Nonostante non mi fosse piaciuto, ammetto che le cose lette mi erano rimaste bene a mente, ricordavo bene l’incipit dell’libro e la poca credibilità della situazione narrata.
Una ragazza, di cui non sappiamo nulla - e solo molto più avanti scopriremo chiamarsi Amethys - si ritrova improvvisamente davanti ad una casa da cui resta inspiegabilmente ammaliata. Non c’è un motivo specifico che giustifichi quest’attrazione, la casa - almeno da come viene descritta - non è particolarmente bella o particolare. E’ una normalissima villetta con porticato in stile americano.
Tuttavia Amethys ne è talmente attratta che è spinta ad entrarci.
Mentre titubante pensa al da farsi, viene anticipata dai proprietari, due anziani signori che, guarda caso, la invitano ad entrare, senza chiederle nulla. E ancora senza chiederle nulla, con la scusa di un’improvvisa tempesta che starebbe arrivando da un momento all'altro, le dicono di restare per la notte.
Così la ragazza, senza proferire né una parola, né un pensiero, si reca nella stanza che le è stata assegnata.
Amethys come un automa agisce senza pensare. Non si chiede perché quei due signori l’abbiano invitata ad entrare, non domanda a se stessa “perché ho accettato questo invito così imprevisto e anomalo, senza muovere opposizioni”, non pensa mai a cose come “devo avvisare a casa”, “i miei saranno in pensiero”. No, la questione è proprio che Amethys non pensa, mai.
E se questo non fosse già di per sé senza senso, la faccenda assume contorni ancora più assurdi quando Amethys si sveglia il giorno seguente non trovando più nessuno in casa, ma anziché lasciare un bigliettino di ringraziamento e pensare di andare via, come ci si aspetterebbe da una qualsiasi persona “normale”, lei decide di restare, giorno dopo giorno, nonostante il verificarsi di episodi inquietanti e a volte anche spaventosi.
Decide di restare per ringraziare i due signori personalmente -.-
Così rimane in casa di estranei per 31 giorni, continuando a mettere naso in casa loro, continuando a mangiare il loro cibo, a dormire nel loro letto, solo per ringraziarli di averla ospitata per una notte -,-
Sembra anche a voi che la storia non abbia fondamenta o che faccia acqua da tutte le parti?
Dati i presupposti non sono molte le opzioni che si possono immaginare...
Be’ già dalle prime pagine io ho fatto le mie considerazioni, e le mie ipotesi (fatte solo nel primo capitolo, di poche pagine) che si sono rivelate esatte. E non perché io sia un genio, ma perché gli avvenimenti, i comportamenti dei personaggi, sono così assurdi da non poter spingere a pensare ad altro.
Ora, non sto a dirvi la ovvia spiegazione - anche se sono certa che chiunque ci sarebbe arrivato, o ci arriverebbe, come ho fatto io, e se non nel primo capitolo lo avrebbe fatto subito dopo, perché l’autrice pare proprio fare di tutto per svelare il “mistero” prima del tempo, sembra che proprio non le piaccia mantenere un minimo di suspense - ma non si possono giustificare le scelte dell’autrice solo per il fine che voleva raggiungere, anzi quelle scelte sono da condannare proprio per quel fine.
Il finale in un libro del genere dovrebbe essere imprevisto, (penso, ad esempio, a come mi hanno lasciato di stucco i finali dei film “The Others” o de “Il sesto senso”) inaspettato, un vero e proprio colpo di scena, invece la Bisognin sembra voler spingere il lettore a non aver alternativa se non quella di indovinare subito il tutto.
Avrebbe dovuto fuorviare il lettore, costruire una trama più solida, dare alla sua protagonista un cervello pensante, dei ricordi diversi, renderla reale e non solo uno un abbozzo fatto male per raccontare la sua storia.
Insomma la sua protagonista per trentuno giorni non si cambia nemmeno gli indumenti intimi e non si pone problemi a riguardo, come può un personaggio del genere apparire reale?
Cos'è dunque “La casa dei sogni”? Solo l’ennesimo caso in cui l’editoria mira ad arricchirsi con la fama di un personaggio, che non ha evidentemente le qualità per scrivere, e non lo dico solo per il libro in sé per sé - ci sta che un romanzo d’esordio non sia un capolavoro - ma in queste pagine non si legge alcuna passione per la scrittura che è estremamente banale e infantile. Nessun amore per i personaggi e le loro vicende, nessun sentimento viene espresso dai protagonisti né trasmesso al lettore.

il mio voto per questo libro